معلومات

الثورة الأمريكية: العميد جورج روجرز كلارك

الثورة الأمريكية: العميد جورج روجرز كلارك

اكتسب العميد جورج روجرز كلارك ضابطًا بارزًا خلال الثورة الأمريكية (1775-1783) شهرة بسبب مآثره ضد البريطانيين والأمريكيين الأصليين في الشمال الغربي القديم. ولد في ولاية فرجينيا ، تدرب كمساح قبل أن يتورط مع الميليشيات خلال حرب اللورد دونمور في عام 1774. مع بدء الحرب مع البريطانيين واشتداد الهجمات على المستوطنين الأمريكيين على طول الحدود ، حصلت كلارك على إذن لقيادة قوة الغرب إلى الحاضر يوم إنديانا وإلينوي للقضاء على القواعد البريطانية في المنطقة.

في عام 1778 ، قام رجال كلارك بحملة جريئة رأتهم يسيطرون على المناصب الرئيسية في كاسكاسكيا وكاهوكيا وفينسينز. تم القبض على آخر بعد معركة Vincennes التي شهدت كلارك استخدام الخداع للمساعدة في إجبار البريطانيين على الاستسلام. نجاحاته التي أُطلق عليها اسم "الفاتح في الشمال الغربي القديم" ، أضعفت نجاحاته البريطانية بشكل كبير في المنطقة.

حياة سابقة

ولد جورج روجرز كلارك في 19 نوفمبر 1752 ، في شارلوتسفيل ، فيرجينيا. ابن جون وآن كلارك ، كان الثاني من عشرة أطفال. وفي وقت لاحق ، اكتسب شقيقه الأصغر ، وليام ، الشهرة كزعيم مشارك في بعثة لويس وكلارك. حوالي 1756 ، مع اشتداد الحرب الفرنسية والهندية ، غادرت الأسرة الحدود إلى مقاطعة كارولين ، فيرجينيا. رغم أنه تلقى تعليمًا كبيرًا في المنزل ، فقد التحق كلارك لفترة قصيرة بمدرسة دونالد روبرتسون مع جيمس ماديسون. تدرب كجاد للمساح من قبل جده ، سافر لأول مرة إلى فرجينيا الغربية في عام 1771. وبعد ذلك بعام ، ضغط كلارك غربًا وقام بأول رحلة له إلى كنتاكي.

مساح أراضي

عند وصوله عبر نهر أوهايو ، أمضى العامين المقبلين في مسح المنطقة المحيطة بنهر كاناوا وتعليم نفسه على السكان الأمريكيين الأصليين في المنطقة وعاداتها. خلال فترة وجوده في كنتاكي ، رأى كلارك أن المنطقة تتغير حيث أن معاهدة فورت ستانويكس لعام 1768 قد فتحتها للتسوية. أدى هذا التدفق للمستوطنين إلى زيادة التوترات مع الأمريكيين الأصليين لأن العديد من القبائل من شمال نهر أوهايو استخدمت كنتاكي كصيد صيد.

صُنِعت كلارك قبطانًا في ميليشيا فرجينيا في عام 1774 ، وكانت تستعد للقيام برحلة استكشافية إلى كنتاكي عندما اندلع القتال بين شاوني والمستوطنين في كانواها. تطورت هذه الأعمال القتالية في نهاية المطاف إلى حرب اللورد دونمور. شاركت كلارك في معركة بوينت بليزانت في 10 أكتوبر 1774 ، والتي أنهت النزاع لصالح المستعمرين. مع نهاية القتال ، استأنف كلارك أنشطته الاستقصائية.

تصبح قائدا

عندما بدأت الثورة الأمريكية في الشرق ، واجهت كنتاكي أزمة خاصة بها. في عام 1775 ، أبرم المضاربون على الأرض ريتشارد هندرسون معاهدة واتوغا غير القانونية التي اشترا بموجبها الكثير من غرب كنتاكي من الأمريكيين الأصليين. في القيام بذلك ، أعرب عن أمله في تشكيل مستعمرة منفصلة تعرف باسم ترانسيلفانيا. عارض ذلك العديد من المستوطنين في المنطقة وفي يونيو 1776 ، تم إرسال كلارك وجون ج. جونز إلى ويليامزبرغ ، فرجينيا لطلب المساعدة من المجلس التشريعي لولاية فرجينيا.

يأمل الرجلان في إقناع فرجينيا بتوسيع حدودها رسمياً غربًا لتشمل المستوطنات في كنتاكي. في لقاء مع الحاكم باتريك هنري ، أقنعوه بإنشاء مقاطعة كنتاكي بولاية فيرجينيا وتلقوا الإمدادات العسكرية للدفاع عن المستوطنات. قبل المغادرة ، تم تعيين كلارك رائدًا في ميليشيا فرجينيا.

الثورة الأمريكية تتحرك غربا

عند عودته إلى الوطن ، رأى كلارك أن القتال يتصاعد بين المستوطنين والأميركيين الأصليين. تم تشجيع الأخير على جهودهم من قبل حاكم كندا ، هنري هاملتون ، الذي قدم الأسلحة والإمدادات. نظرًا لأن الجيش القاري يفتقر إلى الموارد اللازمة لحماية المنطقة أو شن غزو للشمال الغربي ، فقد ترك الدفاع عن كنتاكي للمستوطنين.

اعتقادًا بأن الطريقة الوحيدة لإيقاف الغارات الأمريكية الأصلية على ولاية كنتاكي كانت مهاجمة الحصون البريطانية شمال نهر أوهايو ، وتحديداً Kaskaskia و Vincennes و Cahokia ، وطلب Clark إذنًا من هنري لقيادة حملة استكشافية ضد مواقع العدو في ولاية إلينوي. تم منح هذا وتم ترقيته إلى كلارك إلى رتبة ملازم أول وتم توجيهه لرفع القوات من أجل المهمة. سعى كلارك وضباطه لتجنيد قوة من 350 رجلا ، لسحب الرجال من ولاية بنسلفانيا وفرجينيا ونورث كارولينا. قدمت هذه الجهود صعبة بسبب احتياجات القوى العاملة المتنافسة ونقاش أوسع حول ما إذا كان ينبغي الدفاع عن كنتاكي أو إخلائها.

كاسكاسكيا

جمع الرجال في ريدستون أولد فورت على نهر مونونجاهيلا ، شرعت كلارك في النهاية مع 175 رجلاً في منتصف عام 1778. نقل أسفل نهر أوهايو ، استولوا على فورت ماساك عند مصب نهر تينيسي قبل الانتقال برا إلى كاسكاسكيا (إلينوي). أخذ السكان على حين غرة ، سقطت كاسكاسيا دون إطلاق رصاصة في 4 يوليو. تم القبض على كاهوكيا بعد خمسة أيام من قبل مفرزة يقودها الكابتن جوزيف بومان بينما عادت كلارك إلى الشرق وتم إرسال قوة قبل احتلال فينسينس على نهر واباش. بقلق من تقدم كلارك ، غادر هاميلتون فورت ديترويت مع 500 رجل لهزيمة الأمريكيين. انتقل لأسفل Wabash ، استعاد بسهولة Vincennes التي سميت فورت ساكفيل.

العودة إلى فينسين

مع اقتراب فصل الشتاء ، أطلق هاميلتون سراح العديد من رجاله واستقر في حامية تسعين عامًا. ومع علمه بأن فينيس قد سقط من فرانسيس فيجو ، تاجر الفراء الإيطالي ، قررت كلارك أن هناك حاجة إلى إجراء عاجل خشية أن يكون البريطانيون في وضع يمكنهم من استعادة إلينوي البلد في الربيع. شرعت كلارك في حملة شتوية جريئة لاستعادة الموقع. في مسيرة مع حوالي 170 رجلاً ، تعرضوا لأمطار غزيرة وفيضانات خلال مسيرة 180 ميلًا. وكإجراء احترازي إضافي ، أرسلت كلارك أيضًا قوة من 40 رجلاً في صف واحد لمنع هروب بريطاني أسفل نهر واباش.

النصر في فورت ساكفيل

عند وصوله إلى فورت ساكفيل في 23 فبراير 1780 ، قام كلارك بتقسيم قوته إلى قسمين ، مما أعطى قيادة العمود الآخر إلى بومان. باستخدام التضاريس والمناورة لخداع البريطانيين للاعتقاد بأن قوتهم بلغ حوالي 1000 رجل ، أمّن الأمريكان البلدة وبنوا حصنًا أمام بوابات الحصن. فتحوا النار على الحصن ، وأجبروا هاملتون على الاستسلام في اليوم التالي. تم الاحتفال بانتصار كلارك في جميع أنحاء المستعمرات وتم الترحيب به باعتباره الفاتح من الشمال الغربي. الاستفادة من نجاح كلارك ، فرجينيا على الفور مطالبة المنطقة بأكملها يطلق عليها اسم إلينوي مقاطعة ، VA.

استمرار القتال

لفهم أن تهديد كنتاكي لا يمكن القضاء عليه إلا عن طريق الاستيلاء على فورت ديترويت ، ضغط كلارك على الهجوم على الموقع. فشلت جهوده عندما كان غير قادر على جمع ما يكفي من الرجال لهذه المهمة. في محاولة لاستعادة الأرض المفقودة لكلارك ، غزت القوات الأمريكية البريطانية المختلطة بقيادة الكابتن هنري بيرد الجنوب في يونيو 1780. وأعقب ذلك في أغسطس غارة انتقامية شمالًا من قبل كلارك التي ضربت قرى شاوني في أوهايو. بعد ترقيته إلى رتبة عميد عام 1781 ، حاول كلارك مرة أخرى شن هجوم على ديترويت ، لكن التعزيزات المرسلة إليه للمهمة قد هُزمت في طريقه.

خدمة لاحقة

في واحدة من الإجراءات النهائية للحرب ، تعرضت ميليشيا كنتاكي للضرب المبرح في معركة Blue Licks في أغسطس 1782. كضابط عسكري كبير في المنطقة ، تم انتقاد Clark لهزيمة على الرغم من حقيقة أنه لم يكن حاضرا في معركة. انتقم مرة أخرى ، هاجم كلارك شوني على طول نهر ميامي الكبير وفاز في معركة بيكا. مع نهاية الحرب ، تم تعيين كلارك مديرًا للمساحة وكلف بمسح منح الأراضي الممنوحة للمحاربين القدامى في فرجينيا. كما عمل أيضًا على المساعدة في التفاوض على معاهدات فورت ماكينتوش (1785) وفيني (1786) مع القبائل شمال نهر أوهايو.

على الرغم من هذه الجهود الدبلوماسية ، استمرت التوترات بين المستوطنين والأميركيين الأصليين في المنطقة في التصاعد مما أدى إلى حرب شمال غرب الهند. كلف بقيادة قوة 1200 رجل ضد الأمريكيين الأصليين في عام 1786 ، كان على كلارك التخلي عن الجهد بسبب نقص الإمدادات وتمرد 300 رجل. في أعقاب هذا الجهد الفاشل ، انتشرت شائعات بأن كلارك كان يشرب الخمر بكثرة أثناء الحملة. غاضبا ، طلب إجراء تحقيق رسمي للتخلي عن هذه الشائعات. تم رفض هذا الطلب من قبل حكومة فرجينيا وتم توبيخه بسبب تصرفاته.

السنوات الأخيرة

مغادرة كنتاكي ، استقر كلارك في ولاية إنديانا بالقرب من كلاركسفيل الحالية. بعد انتقاله ، كان يعاني من صعوبات مالية حيث قام بتمويل العديد من حملاته العسكرية بقروض. على الرغم من أنه سعى للحصول على تعويض من فرجينيا والحكومة الفيدرالية ، إلا أنه تم رفض ادعاءاته بسبب عدم وجود سجلات كافية لإثبات ادعاءاته. وقد حصل كلارك على خدمات الأراضي التي قدمها له في زمن الحرب ، ومنح الكثير منها في نهاية الأمر لنقله إلى العائلة والأصدقاء لمنع الاستيلاء عليه من قبل دائنيه.

مع وجود عدد قليل من الخيارات المتبقية ، قدم كلارك خدماته إلى إدموند تشارلز جينيت ، سفير فرنسا الثورية ، في فبراير 1793. تم تعيين جنرال كبير من قبل Genêt ، وكان قد أمر بتشكيل بعثة لطرد الإسبان من وادي المسيسيبي. بعد التمويل الشخصي لإمدادات البعثة ، اضطر كلارك إلى التخلي عن الجهد في عام 1794 عندما منع الرئيس جورج واشنطن المواطنين الأمريكيين من انتهاك حياد الأمة. وإدراكاً من خطط كلارك ، هدد بإرسال قوات أمريكية تحت قيادة اللواء أنتوني واين لمنعها. مع عدم وجود خيار سوى التخلي عن المهمة ، عاد كلارك إلى ولاية إنديانا حيث حرمه دائنوه من جميع الأراضي باستثناء قطعة أرض صغيرة.

خلال الفترة المتبقية من حياته ، قضى كلارك معظم وقته في تشغيل طاحونة. أصيب بسكتة دماغية شديدة في عام 1809 ، سقط في حريق وأحرق ساقه بشدة مما استلزم بترها. غير قادر على رعاية نفسه ، انتقل مع صهره ، الرائد ويليام كروغان ، الذي كان زارعًا بالقرب من لويسفيل ، كنتاكي. في عام 1812 ، أدركت فرجينيا أخيرًا خدمات كلارك خلال الحرب ومنحته سيفًا تقاعديًا واحتفاليًا. في 13 فبراير 1818 ، عانى كلارك من سكتة دماغية أخرى وتوفي. دفنت في البداية في مقبرة لوكوس جروف ، تم نقل جثة كلارك وجثته إلى مقبرة كيف هيل في لويزفيل في عام 1869.